Washington DC haastaa Amazonin, Saksa selvittää Googlen markkina-asemaa ja Microsoft Build

Lisäksi Ben Thompsonin pohdintaa mobiilialustojen sovelluskaupoista

Huomenta! ☕

NBA:n pudotuspelit harmittavasti häiritsevät aamuista kirjoitusprosessiani nyt.

Transistori on arkipäivisin ilmestyvä, teknologiauutisiin ja internet-kulttuuriin keskittyvä, uutiskirje. Voit ryhtyä Transistorin tilaajaksi kirjoittamalla sähköpostiosoitteesi alle ja painamalla osoitekentän vieressä olevaa Subscribe-nappia!

Uutiset 🗞️

Washington (DC) haastaa Amazonin oikeuteen

USA:n pääkaupunki, ja oman hallintoalueen muodostavan liittopiiri, Washington (DC) haastaa teknologiayhtiö Amazonin oikeuteen. Liittopiirin syyttäjä, Karl Racine, nosti syytteet eilen, ja syyttää Amazonia siitä että se olisi toiminut kartellimaisesti, vaatiessaan että itsenäiset myyjät eivät saa myydä tuotteitaan halvemmalla Amazonin kanssa kilpailevilla alustoilla. CNBC:ltä:

Washington, D.C., Attorney General Karl Racine announced Tuesday he’s suing Amazon on antitrust grounds, alleging the company’s practices have unfairly raised prices for consumers and suppressed innovation.

Racine is seeking to end what he alleges is Amazon’s illegal use of price agreements to edge out competition; the lawsuit also asks for damages and penalties to deter similar conduct. The suit asks the court to stop what it calls Amazon’s ability to harm competition through a variety of remedies as needed, which could include structural relief, often referred to as a form of breakup

The lawsuit, filed in D.C. Superior Court, alleges Amazon illegally maintained monopoly power by using contract provisions to prevent third-party sellers on its platform from offering their products for lower prices on other platforms. The attorney general’s office claimed the contracts create “an artificially high price floor across the online retail marketplace,” according to a press release. The AG claimed these agreements ultimately harm both consumers and third-party sellers by reducing competition, innovation and choice.

Amazon requires third-party sellers who want to do business on the online marketplace to abide by its business solutions agreement. Until 2019, Amazon included a clause in that document, referred to as a “price parity provision,” which prohibited sellers from offering their products on a competitor’s online marketplace at a lower price than what their products sold for on Amazon. 

CNBC:n mukaan Amazonin edustaja vastasi syytteeseen, että liittopiirin syyttäjä on ymmärtänyt Amazonin ja itsenäisten kauppiaiden väliset sopimukset väärin, ja syyttäjän hakemat muutokset sopimuksiin nostaisivat kuluttajahintoja. New York Timesin (NYT) On Tech -uutiskirjeessä tarjoaa myös hyvän yhteenvedon tilanteesta.

Saksan selvitys Googlen markkina-aseman vahvuudesta

Saksan kilpailuviranomaiset ilmoittivat eilen aloittavansa selvityksen, teknologiayhtiö Googlen tavasta prosessoida käyttäjien dataa ja siitä onko käyttäjillä tarpeeksi päätäntävaltaa siihen miten Google käyttää heidän dataa. Bloombergilta:

Google’s market power and control over users’ data faces intense scrutiny in Germany as the nation’s antitrust watchdog added it to the list of U.S. tech giants targeted by expanded new rules.

Germany’s Federal Cartel Office said Tuesday it’s started two investigations under antitrust measures that allow regulators to target large digital companies that may dominate several markets.

The authority will conduct an in-depth analysis of Google’s data processing terms, saying the Alphabet Inc. unit enjoys a “strategic advantage” from the information it collects. Regulators also questioned whether users “have sufficient choice as to how Google will use their data.”

“Due to the large number of digital services offered by Google, such as the Google search engine, YouTube, Google Maps, the Android operating system or the Chrome browser, the company could be considered to be of paramount significance for competition across markets,”Andreas Mundt, Cartel Office President, said. “It is often very difficult for other companies to challenge this position of power.”

Bloombergin jutussa mainitaan myös, että Saksan kilpailuviranomaiset ovat aloittaneet samanlaisia selvityksiä myös Amazonista ja Facebookista.


Microsoft Build

Teknologiayhtiö Microsoft aloitti eilen kaksipäiväisen kehittäjäkonferenssin, Microsoft Buildin. CNET editoi n. kuusi (6!) tuntia kestäneestä striimistä, yrityksen toimitusjohtajan Satya Nadellan, avauspuheen, jonka olen linkannut alle:

Nadellan mukaan Microsoft julkistaa konferensissa yli sata päivitystä eri alustoilleen. Teknologia mediassa niistä eniten puhuttivat seuraavat:

  • Teams avautuu entistä enemmän sovelluskehittäjille, ja kehittäjät voivat nyt tarjota alustalla kuukausimaksullisia sovelluksia.

  • Microsoftin No Code / Low Code -alusta Power Apps käyttää nyt OpenAI:n GPT-3 mallia täydentämään ihmisten kirjoittamia ohjeita alustalle.

  • Tiettyjä Azure-pilvipalvelun ominaisuuksia voi nyt ajaa muissa pilvissä (esim. AWS).

Tuo Teamsin muuttuminen sovellusalustaksi on ehkä omasta mielestä kaikista mielenkiintoisin uutinen.

Suosittelut 🕵️

Ben Thompson analysoi Epic V. Applea

Yksi internet-sankareistani ja tämänkin uutiskirjeen inspiraatio, Ben Thompson kävi läpi tämän viikon Stratechery-uutiskirjeen ilmaisessa artikkelissa argumentteja mobiilialustojen sovelluskauppojen sääntelyä puolesta ja vastaan.

Koko artikkeli on erinomainen yhteenveto sovelluskauppojen nykytilanteesta. Kannattaako Applen esimerkiksi olla niin aggressiivinen oman sovelluskauppansa suhteen kuin mitä se on nyt ollut, kun koko kauppa ei todennäköisesti koskaan tule olemaan Applen tärkeintä liiketoimintaa?

And yet, it’s worth remembering that Apple did $294 billion in sales last year; the App Store is not and never will be its main business. Is it strong to continue to tarnish the customer experience with popular apps, its reputation with developers, and provoke criticism from Congress simply because it can? How much might it have been worth to remember that while Apple will always have the leverage with individual developers, developers as a collective — along with creators and authors and musicians and everyone else who wants to build a business on the iPhone — are exactly what makes the iPhone so compelling?

Nopeet 🚀

  • Amazonin mainosliikevaihto on nyt kaksi kertaa isompi kuin Snapin, Twitterin ja Rokun mainosliikevaihdot yhteensä.

  • Snap palkkaa itselleen Amazonin johtoporrasta.

  • Stripe julkaisi maksamisen linkkien avulla.

  • Mitä kaikkea pilvilaskenta mahdollistaa.

  • FT raportoi, että reddit-sijoittajien keskuudessa kryptovaluutat ovat nyt meemiosakkeita suositumpia.

  • Huhujen mukaan Valve rakentaa Switch-tyylistä, pelaamiseen suunnattua tietokonetta.

  • Tesla haluaa käyttää pelkästään kameroita itseohjautuvuudessa.

  • Googlen Fuschia on nyt käytössä oikeassa tuotteessa.