Tesla ja Bitcoin, Vitalikin lahjoitus ja Binance USA:n viranomaisten tutkinnan kohteena

Lisäksi Ben Thompsonin artikkeli internetin politisoitumisesta

Huomenta! ☕

Pidin eilen vapaapäivän helatorstain takia ja se oli selkeästi virhe mm. Elon Muskin bitcoin-uutisten takia. Tämän päivän teemana onkin (taas) kryptovaluutat. Hyvää (pitkää) viikonloppua kaikille!

Transistori on arkipäivisin ilmestyvä, teknologiauutisiin ja internet-kulttuuriin keskittyvä, uutiskirje. Voit ryhtyä Transistorin tilaajaksi kirjoittamalla sähköpostiosoitteesi alle ja painamalla osoitekentän vieressä olevaa Subscribe-nappia!

Uutiset 🗞️

Tesla ei enää hyväksy bitcoineja maksuvälineenä

Elon Musk ilmoitti keskiviikkona twiitissään, että Tesla ei enää tule hyväksymään bitcoineja autojensa ostamisen maksuvälineenä, siksi että bitcoin-verkoston ylläpitämiseen käytetään niin paljon uusiutumatonta energiaa:

CNBC:n mukaan, Muskin twiitti hävitti yli 300 miljardin dollarin edestä arvoa kryptovaluuttamarkkinoilta.

At around 6 p.m. ET on Wednesday when Musk made the announcement, the value of the whole cryptocurrency market stood at around $2.43 trillion, according to data from Coinmarketcap.com.  By 8:45 p.m., the market capitalization had dropped to around $2.06 trillion, wiping off around $365.85 billion.

Viime yönä Musk ilmoitti työstävänsä kryptovaluutta Doge Coinin kehittäjien kanssa tehostuksia Dogen transaktiohin.

Bitcoinin louhimisen mahdollistava Proof-of-Work (PoW) algoritmi on viime aikoina saanut entistä enemmän kritiikkiä, kun louhinta vie niin paljon energiaa. Bitcoinin puolustajat tosin huomauttavat, että suurin osa louhimiseen käytetystä energiasta tulee jo nyt uusiutuvista energialähteistä ja, että bitcoinin laajempi käyttöönotto voisi myös kannustaa lisäämään uusiutuvien energialähteiden käyttöönottoja. Maailman toisiksi suurin kryptovaluutta Ethereum, taas on siirtymässä tänä vuonna käyttämään Proof-of-Stake -algoritmia, joka on huomattavasti energiatehokkaampi, mutta sen myös katsotaan keskittävän valtaa Ethereumin suuromistajille.


Vitalik Buterin lahjoitti yli miljardin Intian COVID-taisteluun

Ethereumin alullepanija, Vitalik Buterin, lahjoitti yli miljardin edestä kryptovaluuttoja Intian koronaviruspandemian vastaiseen taisteluun tarkoitettuihin hyväntekeväisyysrahastoihin. TechCrunchilta:

Vitalik Buterin donated cryptocurrencies worth $1.5 billion to several non-profit organizations, including $1 billion to a COVID-19 relief fund in India, on Wednesday in one of the largest-ever individual philanthropy efforts.

Or at least that was the worth of the cryptocurrencies — many of which are dog-themed — when he made the donation.

Buterin, the creator of Ethereum, transferred 500 ETH and over 50 trillion SHIB (Shiba Inu), a meme coin, worth around $1.14 billion at the time of transaction, to the India COVID-Crypto Relief Fund.

Iso osa Vitalikin lajoituksesta tuli SHIBA -nimisen kryptovaluutan muodossa, ja Recode huomauttikin artikkelissaan, että ko. valuutan arvo laski 40 % kun tieto lahjoituksesta tuli julki:

What happened with Buterin is instructive. Some of his contributions on Wednesday came in Ether, the highly traded cryptocurrency and relatively older coin that he founded back in 2015. $50 million worth of Ether went to GiveWell, for instance, an intermediary that dispenses money to nonprofits that are proven to be the most effective based on rigorous data analysis. The price of Ether was relatively stable after his donation.

But most of the headline value of the donation — and possibly also the tax write-off that comes with it, depending on how the gift was structured — came from the memecoin, not Ether. Buterin was given about 50 percent last year of the total supply of the coin, which is meant as an imitator to Dogecoin. But as soon as Buterin’s donation became public, the value of the coin plummeted about 40 percent.

That meant that the nonprofit, the India Covid-Crypto Relief, suddenly had less money on its hands than it did when Buterin made the donation just moments before. And because of concerns that it could drop even further, the nonprofit’s head had to put out word that they would “act responsibly” to not hurt the price of the Shiba coin. That might mean not selling large chunks of the currency at once to covert into cash and tangible Covid-19 aid.


Binance joutuu tutkinnan kohteeksi

Maailman suurin kryptovaluuttojen kauppapaikka, Binance, joutuu Yhdysvaltojen veroviraston ja oikeusministeriön tutkinnan kohteeksi. Viranomaisia kiinnostaa eritoten kryptovaluutoilla tapahtuva rahanpesu ja mahdolliset rahansiirrot laittomiin käyttötarkoituksiin, esim. aseiden tai huumeiden ostoihin. Bloombergilta:

Binance Holdings Ltd. is under investigation by the Justice Department and Internal Revenue Service, ensnaring the world’s biggest cryptocurrency exchange in U.S. efforts to root out illicit activity that’s thrived in the red-hot but mostly unregulated market.

As part of the inquiry, officials who probe money laundering and tax offenses have sought information from individuals with insight into Binance’s business, according to people with knowledge of the matter who asked not to be named because the probe is confidential. Led by Changpeng Zhao, a charismatic tech executive who relishes promoting tokens on Twitter and in media interviews, Binance has leap-frogged rivals since he co-founded it in 2017.

The firm, like the industry it operates in, has succeeded largely outside the scope of government oversight. Binance is incorporated in the Cayman Islands and has an office in Singapore but says it lacks a single corporate headquarters. Chainalysis Inc., a blockchain forensics firm whose clients include U.S. federal agencies, concluded last year that among transactions that it examined, more funds tied to criminal activity flowed through Binance than any other crypto exchange.

Bloombergin artikkelissa mainitaan myös, että Colonial öljyputken hakkeroinut DarkSide -ryhmä, halusi lunnasrahoja hyökkäyksen perumiseksi viisi miljoonaa dollaria ja Colonial suoritti maksun kryptovaluuttoina:

This month’s cyber-attack against Colonial Pipeline Co. that’s triggered fuel shortages across the Eastern U.S. is the latest sign of what’s at stake. Colonial paid Eastern European hackers a nearly $5 million ransom in untraceable cryptocurrency within hours of the breach, Bloomberg News reported Thursday, citing two people familiar with the matter.

Kryptovaluuttojen tullessa koko ajan suositummaksi, myös viranomaiset ovat alkaneet kiinnostua niiden sääntelystä enemmän ja esimerkiksi Bidenin hallinnon on kerrottu työstävän sääntelypakettia niihin liittyen.

Suosittelut 🕵️

Cloudflare ja internetin politisoituminen

Ben Thompsonin Stratechery-uutiskirjeen tämän viikon ilmaisartikkeli, käsitteli pilviyritys Cloudflarea, ja sitä miten yritys ennakoi internetin politisoitumista. Cloudflare on tullu tunnetuksi kattavasta sisällönjakeluverkostostaan (Content Delivery Network eli CDN). Vuonna 2017 yritys lanseerasi Cloudflare Workerit, jotka mahdollistivat mm. ohjelmointikieli javascriptilla luotujen yksinkertaisten ohjelmistojen ajamisen CDN:ssä. Käytännössä kyseessä oli eräänlainen palveliton eli serverless -tyylinen palvelu.

Palvelittomissa ratkaisuissa ei sinänsä ole mitään erikoista ja esim. kaikki isot pilvialustat tarjoavat niitä myös, mutta tässä ns. reunaverkon hyväksikäyttäminen, mahdollistaa sen, että itse koodi on lähellä käyttäjää ja sillä on merkitystä, varsinkin jos tulevaisuudessa internettiä säännellään jokaisessa maassa hieman eri tavalla. Thompson lainaa tähän liittyen Clouflaren toimitusjohtajaa, Matthew Princeä:

Most computing resources that run on cloud computing platforms, including serverless platforms, are created by developers who work at companies where compliance is a foundational requirement. And, up until to now, that’s meant ensuring that platforms follow government regulations like GDPR (European privacy guidelines) or have certifications providing that they follow industry regulations such as PCI DSS (required if you accept credit cards), FedRamp (US government procurement requirements), ISO27001 (security risk management), SOC 1/2/3 (Security, Confidentiality, and Availability controls), and many more.

But there’s a looming new risk of regulatory requirements that legacy cloud computing solutions are ill-equipped to satisfy. Increasingly, countries are pursuing regulations that ensure that their laws apply to their citizens’ personal data. One way to ensure you’re in compliance with these laws is to store and process data of a country’s citizens entirely within the country’s borders.

The EU, India, and Brazil are all major markets that have or are currently considering regulations that assert legal sovereignty over their citizens’ personal data. China has already imposed data localization regulations on many types of data. Whether you think that regulations that appear to require local data storage and processing are a good idea or not — and I personally think they are bad policies that will stifle innovation — my sense is the momentum behind them is significant enough that they are, at this point, likely inevitable. And, once a few countries begin requiring data sovereignty, it will be hard to stop nearly every country from following suit.

Seuraavana päivänä ilmestyneessä (maksullisessa) artikkelissaan, Thompson kertoi, että myös Amazonin AWS on toukokuun alussa julkaissut oman vastineen Cloudflaren Workereille nimeltään Cloudfront Functions.

Nopeet 🚀