Michael Burryn varoitus meemeistä ja kryptoista, Amberin rahoituskierros ja Spotify ostaa Podzin

Lisäksi The Economist profiloi SoftBankia

Huomenta! ☕

Hyvää alkavaa viikkoa kaikille. Tällä viikolla tulee vain neljä uutiskirjettä Juhannuksen takia.

Transistori on arkipäivisin ilmestyvä, teknologiauutisiin ja internet-kulttuuriin keskittyvä, uutiskirje. Voit ryhtyä Transistorin tilaajaksi kirjoittamalla sähköpostiosoitteesi alle ja painamalla osoitekentän vieressä olevaa Subscribe-nappia!

Uutiset 🗞️

Michael Burry varoittaa meemiosakkeista ja kryptovaluutoista

Michale Burry, sijoittaja joka tuli kuuluisaksi 2007-2008 finanssikriisin ennakoinnista, on varoittanut sijoitustoimintaa harrastavia yksityishenkilöitä (Mikä on hyvä käännös englannin kielen retail trader -termille?) siitä, että markkinoiden nykytila meemiosakkeiden ja kryptovaluuttojen suhteen ennakoi “kaikkien romahduksien äitiä”.

Burry antoi varoituksensa Twitterissä, mutta poisti kommenttinsa nopeasti. Ilmeisesti tämä on Burrylle ominaista käytöstä, ja häntä seuraava twitter-botti saikin kuvakaappauksen Burryn viestistä:

Ennen yo. twiittiä Burry twiittasi myös kryptovaluuttamarkkinoiden vivutusasteesta ja siitä miten tärkeää velkavivutuksen rooli on em. markkinoilla.


Kryptovaluuttarahasto Amberin rahoituskierros

Kryptovaluutoilla kauppaa käyvä ja Hong Kongissa päämajaansa pitävä Amber on ilmoittanut uudesta rahoituskierroksesta, jonka pohjalta yhtiö on nyt miljardin dollarin arvoinen. Amberin on vuonna 2017 perustaneet mm. entiset Morgan Stanley pankin kaupantekijät. Techcrunchilta:

More mainstream venture capital firms are jumping on the crypto bandwagon as investors increasingly consider bitcoin an investable asset, despite the recent massive price drops of a few major cryptocurrencies. Amber Group, a Hong Kong-based cryptocurrency trading startup, said on Monday it has raised $100 million in a Series B funding round at a pre-money valuation of $1 billion.

The latest valuation is ten times that of the company’s Series A closed in 2019, a $28 million round that counted Coinbase Ventures as one of its investors. Also notably, Amber’s Series B financing was bankrolled by a list of high-profile financial and VC firms, including China Renaissance, which led the round, and Tiger Brokers, Tiger Global Management, Arena Holdings, Tru Arrow Partners, Sky9 Capital, DCM Ventures, and Gobi Partners.

Founded by a group of former investment bankers in their twenties, Amber initially set out to apply machine learning algorithms to quantitative trading but pivoted in 2017 to crypto when the team saw spikes in virtual currency’s trading volumes. The startup now serves both institutional and individual investors, offering them algorithmic trading, electronic market-making, high-frequency trading, OTC trading, borrowing and lending, derivatives, among other products.

Amberin rahoituskierroksesta uutisoi myös Bloomberg. Bloomberg julkaisi myös asiaa hieman sivuavan artikkelin siitä, miten riskirahastot ovat sijoittaneet kryptovaluuttojen saralla toimiviin kasvuyrityksiin tänä vuonna enemmemmän kuin koskaan ennen:

But for a more stable measure of the industry’s growth, consider this: venture capital funds have already poured $17 billion this year into companies that operate in the space, according to data provider PitchBook. That’s by far the most in any single year and nearly equal to the total amount raised in all previous years combined.


Spotify osti Podzin

Äänisisältöihin keskittyvä suoratoistopalvelu Spotify on ilmoittanut ostaneensa podcasteista suositteluja tekevän Podzin, joka luo 60 sekuntia kestäviä otoksia podcastjaksoista ja suosittelee näitä käyttäjilleen. Spotifyn blogista:

At Spotify, we are investing to build and scale the world’s best (and most personalized) podcast discovery experience—and we’ve acquired Podz, a small, talented team of entrepreneurs, engineers, and designers, to help make that experience even better. 

Spotify has had machine learning experts focused on improving audio discovery for almost a decade, but there is more work to be done. We believe that Podz’ technology will complement and accelerate Spotify’s focused efforts to drive discovery, deliver listeners the right content at the right time, and accelerate growth of the category worldwide. 

Powered by state-of-the-art machine learning technology, Podz generates high-quality clips that give users the opportunity to preview key moments from podcast episodes, encouraging them to discover and listen to new podcasts. This capability, combined with Spotify’s 2.6 million podcasts on the platform, learnings from our work in music discovery, and current investments in podcast recommendation, will take podcast discovery to the next level—making it easier for listeners to find the content they want to listen to, and for creators to be discovered and build a fan base.

We plan to integrate Podz’ technology into the Spotify experience, and listeners should start seeing elements of that work before the end of the year.

Kauppahintaa ei ole julkistettu, mutta Techcrunchin mukaan Podz keräsi viimeisimmällä rahoituskierroksellaan 2,5 miljoonan dollarin kokoisen sijoituksen.

Suosittelut 🕵️

The Economist profiloi SoftBankia

The Economistissa oli tällä viikolla laaja katsaus (maksumuuri) entisen teleoperaattorin ja nykyisen riskirahaston, SoftBankin vaikuttavaan tulokseen ja siitä miten yhtiö on vuodessa onnistunut menemään romahduksen partaalta ennätysmäisiin tuloslukuihin:

In spring 2020 SoftBank’s entire tech edifice nearly came tumbling down. As covid-19 spread and markets convulsed, SoftBank’s lenders took fright. Yields on its bonds surged. Investors wondered how—or if—Mr Son’s punts might weather the pandemic. His signature approach—big bets based less on spreadsheets than on “feeling the force” of a deal—looked riskier than ever. The initial public offering (ipo) of WeWork, an office-sharing firm, collapsed in late 2019, before the pandemic. Between February and March 2020, SoftBank’s share price plunged by over 50%.

“Masa got close to the flame,” sums up a person close to SoftBank. But then the markets rebounded. The Federal Reserve was pumping in liquidity by supporting the market for junk-rated corporate bonds (SoftBank’s debt is rated below investment grade). SoftBank announced a sale of $41bn of its $252bn in total assets in order to shore up its position.

Now Mr Son is once again looking like a genius. Backing tech darlings proved the perfect strategy in the digitally accelerated coronavirus economy. His hunches have paid off. In just over a year SoftBank has gone from survival mode to spewing out cash like a giant atm. The listing of Coupang, a South Korean e-merchant, reaped SoftBank $24bn in profits. Several more firms it has backed launched into an ipo market that turned red-hot last summer. Last month SoftBank reported an annual net profit of $46bn, the highest ever by a Japanese company. And more is to come: on June 10th Didi Chuxing, a Chinese ride-hailing firm one-fifth-owned by SoftBank, said it would list its shares at a valuation of around $100bn. Despite a recent dip, SoftBank is worth a cool $126bn, $60bn more than at the trough in March 2020.

Artikkelissa käsitellään myös SoftBankin isoja viimeaikaisia epäonnistumisia niin kuin Greensill ja Katerra, ja sitä miten yhtiön toimitusjohtaja Masayoshi Son vaikuttaa välillä sekoittavan omia rahojaan yhtiön rahojen kanssa miten tämä johtaa välillä eturistiriitoihin. Sveitsiläispankki Credit Suissen kerrottiin perjantaina lopettaneen lainojen tarjoamisen Sonille.

Nopeet 🚀

  • Paypal nostaa joitain hintojaan.

  • Japanin hallitus kannustaa yrityksiä tarjoamaan työntekijöilleen vaihtoehdoksi neljäpäiväisen työviikon. HN-lanka uutisesta.

  • Sijoittaminen on vaikeaa.

  • Ethereum-ekosysteemin kehittäjäkirjastojen viikottaisia tilastoja.

  • NYT artikkeli kilpapelaamisesta ja sen kulttuurista.

  • Kilpa-ajoa lentävillä autoilla? Ja miksi noita edes kutsutaan lentäviksi autoiksi?

  • TikTok laajenee seuraavaksi televisioihin.

  • Analyysi Amazonin kuuluisasta API-mandaatista.