John McAfee on kuollut, Instagram laajentaa kokeilujaan algoritmisella suosittelulla ja Apple varoittaa sivulataamisesta

Lisäksi Michael Saylorin bitcoin maksimalismista

Huomenta! ☕

Hyvää Juhannusta kaikille! Tämä onkin sitten viikon viimeinen Transistori, seuraava julkaisu ilmestyy ensi maanantaina ihan normaalisti.

Transistori on arkipäivisin ilmestyvä, teknologiauutisiin ja internet-kulttuuriin keskittyvä, uutiskirje. Voit ryhtyä Transistorin tilaajaksi kirjoittamalla sähköpostiosoitteesi alle ja painamalla osoitekentän vieressä olevaa Subscribe-nappia!

Uutiset 🗞️

John McAfee löytyi kuolleena espanjalaisesta sellistä

Tietoturvayhtiö McAfeen perustaja ja ensimmäinen toimitusjohtaja, John McAfee on kuollut. McAfee löytyi kuolleena espanjalaisen vankilan sellistä. Hänet pidätettiin Espanjassa lokakuussa 2020, veronkierrosta epäiltynä. Espanjan oikeuslaitos oli juuri ennen McAfeen kuolemaa, hyväksynyt tämän luovutuksen Yhdysvaltoihin, jossa häntä olisi odottanut oikeudenkäynti veronkierrosta. New York Timesilta (NYT):

John David McAfee, the founder of the antivirus software maker bearing his name, died in a prison in Spain on Wednesday, after a Spanish court said he could be extradited to the United States on tax-evasion charges.

His death was confirmed by his lawyers. He was 75.

After selling his pioneering virus-fighting firm in 1994 and losing most of his fortune during the 2008 financial crisis, Mr. McAfee led a peripatetic life that included a turn to paranoia and a string of arrests around the globe. That all culminated in his detention in Spain in 2020 after prosecutors in the United States accused him of not filing tax returns for several years.

The indictment filed by the Justice Department said Mr. McAfee had earned millions from “promoting cryptocurrencies, consulting work, speaking engagements and selling the rights to his life story for a documentary,” and had tried to avoid taxes by using cryptocurrency and channeling the money through bank accounts. He could have faced prison time if convicted.

Catalonian oikeuslaitos tutkii McAfeen kuolemaa itsemurhana. McAfee on elänyt tunnetusti hyvin villiä elämää, ja joutunut mm. pakenemaan Belizestä, naapurinsa murhaan liittyvien epäselvyykisen takia.


Instagram testaa algoritmista suosittelua

Sosiaalinen media Instagram on kertonut laajentavansa kokeilujaan algoritmisen suosittelujen kanssa. Yhtiön mukaan sen aikaisempi kokeilu suositeltujen julkaisujen kanssa oli niin onnistunut, että nyt yhtiö aikoo laittaa suositeltuja julkaisuja kättäjiensä pääsyötteeseen. The Vergeltä:

Instagram says reception to its “suggested posts” feature has been so positive that it’s launching a new test: this time, suggested posts will be mixed throughout your primary feed, sometimes ahead of photos and videos from people you follow.

The company is testing new controls, too, that’ll allow users to add specific topics as an interest for their suggested posts, as well as the ability to snooze the recommendations for 30 days to hide them from the feed entirely. (You can see what that looks like below.) The feature, which launched last year, has so far offered additional content only after you’ve seen everything the people you follow have shared. This new test will come to a “small number” of users.

Although this change is only a test for now, it could signal a major shift in how the platform works. Instagram, of course, has an interest in surfacing suggested content to keep people on the app for longer. At the same time, people might prefer to just see the posts from the people they follow, especially if that group is small. (People are still upset the feed is no longer chronological, let alone now including posts from strangers.) That snooze button might end up being highly used.

TikTok toimii pelkästään algoritmipohjaisen suositusten kanssa, ja viime vuosina myös Twitter on siirtynyt enemmän suosittelujen suuntaan.


Apple ei innostu sivulataamisesta

Teknlogiayhtiö Apple on julkaissut raportin, jossa se mm. varoittaa ns. sivulatauksen vaaroista. Sivulatauksella (eng. sideloading) tarkoitetaan yleensä sovellusten lataamista (mobiili)käyttöjärjestelmän virallisen sovelluskaupan ulkopuolelta.

Tällä hetkellä se ei ole mahdollista Applen iOS:ssä, toisin kuin hakukoneyhtiö Googlen Android-mobiilikäyttöjärjestelmässä. Sivulatauksien mahdollistaminen on ollut yksi keino, mitä Yhdysvaltain lainsäätäjät ovat väläytelleet Applen vaikutusvallan vähentämisessä sen omalla alustallaan. Bloombergilta:

Apple Inc. is raising fears about letting users install applications outside the company’s App Store and urged U.S. lawmakers to reject proposed legislation that it says would loosen the iPhone’s security.

The company said Wednesday on its website that requiring apps to be downloaded from the App Store protects consumers against scams, keeps their privacy safe and provides developers payment for their work. All those benefits could disappear if apps can be downloaded from third-party app stores with lesser protections or users get an app from a website or PC and “sideload” it onto the phone.

The U.S. House Judiciary Committee Wednesday discussed six proposed antitrust bills, including one sponsored by Representative David Cicilline, a Democrat from Rhode Island and chairman of the antitrust subcommittee, that, if passed into law, could call for Apple to open up to third-party app stores and provide all of its iPhone technologies to third-party software makers.

Applen keskeinen argumentti sivulatauksen vastustamisessa on, että se vähentäisi mahdollisesti sen käyttäjien yksityisyyttä, kun se ei itse pysty valvomaan mitä kaikkea sovellukset tekevät eikä kehittäjät ole velvollisia listaamaan sovelluksiaan Applen omaan sovellusten seurantaprosessiin.


Suosittelut 🕵️

Michael Saylorin bitcoin maximalismi

Doomberg-niminen bloggaaja on kirjoittanut viihdyttävän yhteenvetoartikkelin yrittäjä Michael Saylorista ja hänen yrityksestään, MicroStrategystä. MicroStrategy on USA:ssa pörssiin listautunut yhtiö, jonka ydinliiketoiminta on eräänlaisen toisille yrityksille myytävä data-alusta.

Erikoisen MicroStrategystä tekee sen, että viime elokuussa Michael Saylor ilmoitti, että yhtiö oli hankkinut huomattavan määrän bitcoinia.

On August 11, 2020, Saylor and MicroStrategy shocked the investing world by revealing they had spent $250 million of shareholder money to purchase 21,454 bitcoins at an average price of $11,652 each. Recognizing the significant risk of a negative market reaction, Saylor hedged his bluff. MicroStrategy’s stock had closed at $123.62 the day prior. Concurrent with the bitcoin announcement, the company also revealed it was willing to repurchase up to $250 million of the company’s stock at up to $140 a share, a 13% premium to the prior close.

Kun yrityksellä ei ollut enää likviditeettiä ostaa omilla rahoilla lisää bitcoinia, ilmoitti se joulukuussa 2020 hakevansa velkaa, jotta se voisi jatkaa kryptovaluutan ostamista:

Saylor also continued to put his shareholder’s money where his mouth was, regularly using the rest of the company’s cash (and any new cash flow generated by the underlying software business) to buy more bitcoin. When those funds ran dry, Saylor officially crossed the Rubicon. On December 7, 2020, with the stock trading at $330 a share and bitcoin trading at $19,000, MicroStrategy announced its intent to issue debt in the form of unsecured convertible bonds to buy more bitcoin. Naturally, the deal was oversubscribed and upsized to $650 million. Stonks and whatnot.

Kun yhtiön osake teki arvoennätyksen helmikuun alussa, päätti Saylor käydä nostamassa n. miljardin edestä lisää velkaa bitcoinia varten. Vielä tämänkin jälkeen Saylor ilmoitti pantanneensa yrityksensä ydinliiketoiminnan, data-alustan, 500 miljoonan dollarin lisävelkaa vasten. Ja kuten saatatte arvata, tälläkin lisävelalla yritys osti lisää bitcoinia.

Saylor ilmoitti tällä viikolla Twitterissä, että yritys omistaa nyt yhteensä n. 105 000 bitcoinia, mikä on n. 0.5% kaikista bitcoineista (bitcoineja lasketaan yhteensä liikkeelle n. 21 miljoonaa kappaletta, joista liikkeelle on jo laskettu n. 18 miljoonaa kappaletta).

Vielä on liian aikaista sanoa, mitä MicroStrategylle tulee käymään, mutta viime aikanen bitcoinin arvon lasku on näkynyt myös MicroStrategyn osakkeen arvossa, vaikkakin osake on edelleen 30 % plussan puolella vuoden alusta:


Nopeet 🚀

  • USA:n lainsäätäjät pohtivat Microsoftin roolia monopolivastaisiin lakialoitteisiin liittyen.

  • Vercel (NextJS:n tekijä) ilmoitti uudesta rahoituskierroksesta.

  • Ruokaostosten tekeminen netissä yleistyy.

  • Yhtiö Apache Kafkan takana, Confluent, listautui pörssiin ja sai 828 miljoonan dollarin edestä uutta pääomaa.

  • Israelin keskuspankki suorittaa kokeiluja Ethereumilla.

  • USA:n korkein oikeus puolsi pettymystään Snapchatissa purkanutta cheerleaderia.

  • Twitter panostaa eettisten tekoälysovellusten rakentamiseen.

  • BuzzFeedin huhutaan listautuvan pörssiin pian.