Google I/O

Lisäksi IEA:n raportti uusiutuvista energialähteistä

Huomenta! ☕

Tänään uutisissa pelkästään asiaa hakukoneyhtiö Googlen vuosittaisesta kehittäjäkonferenssista, Google I/O:sta, ja siellä tapahtuneista julkistuksista.

Transistori on arkipäivisin ilmestyvä, teknologiauutisiin ja internet-kulttuuriin keskittyvä, uutiskirje. Voit ryhtyä Transistorin tilaajaksi kirjoittamalla sähköpostiosoitteesi alle ja painamalla osoitekentän vieressä olevaa Subscribe-nappia!

Uutiset 🗞️

Google I/O

Googlea kritisoidaan toisinaan siitä, että yrityksellä on ns. heikko fokus. Esimerkkinä tästä vaikka se, että yrityksen lopetetuista tuotteista pidetään aktiivisesti kirjaa, ja listalla on tällä hetkellä melkein 230 lopetettua tuotetta tai aloitetta.

Tämä kritiikki pyöri minulla eilen mielessä kun katsoin Google I/O:n live-lähetystä. Reilussa 30 minuutissa lähetyksen alkamisesta oltiin tutustuttu Google Workspacen uusiin ominaisuuksiin, käsitelty uusimpia tekoälyyn ja varsinkin luonnollisen kielen prosessointiin (NLP) liittyviä läpimurtoja ja tutustuttu yrityksen aloitteisiin kvanttitietokoneiden parissa.

Kontrasti varsinkin Appleen verrattuna on toisinaan iso. Applen tapahtumissa yleensä keskiössä ovat laitteet ja niihin suunnatut ohjelmistot. Apple myy tietokoneita ja sen myös huomaa yhtiön tapahtumista. Google taas myy mainoksia internetissä ja yrittää edistää internetissä tapahtuvaa tiedonsaantia. Tuo missio tekee välillä itse tapahtumista rönsyileviä. Tosin samalla ne ovat usein erittäin inspiroivia.

Yhtiö julkaisi n. kaksi tuntia kestäneestä konferenssin aloitussessiosta, yhdeksän minuutin tiivistelmän, jonka voi katsoa alla:

Android 12

Google esitteli mobiilikäyttöjärjestelmänsä Androidin uusimman version, Android 12, betaa. Isoin, näkyvä, muutos Androidiin on sen uudet käyttöliittymäkomponentit ja niiden räätälöitävyys jokaiselle käyttäjälle. Muutoksen takana on Googlen uusi muotoilujärjestelmä, Material You. Yhtiön blogista:

Users customize their desktops in the physical and digital worlds with images that are personal and provide comfort and joy. We built upon this insight to generate unique Material palettes for everyone, derived from a personal signal—wallpaper—that can be applied to their entire experience.

We mix color science with years of investment in the disciplines of interaction design and engineering to make it possible to tailor any app—not just Google’s—to the user’s unique Material palette in real time. Material You includes users as co-creators, delivering a mode for every mood.

Material Youn näkee alla täydessä vauhdissa yhtiön, Android 12:sta, esittelevällä promovideolla:

Ulkonäön lisäksi Androidiin on tulossa entistä kattavammat yksityisyysasetukset. Yhtiön blogista:

Android 12 includes new features that give you more transparency around which apps are accessing your data, and more controls so you can make informed choices about how much private information your apps can access.

The new Privacy Dashboard offers a single view into your permissions settings as well as what data is being accessed, how often and by which apps. It also lets you easily revoke app permissions right from the dashboard.

Google Workspace ja sen uusi Smart Canvas -ominaisuus

Itse konferenssi alkoi listalla päivityksiä Googlen toimisto-ohjelmistotuotteeseen, Google Workspaceen. Workspaceen on tulossa uusi Smart Canvas -toiminto, jonka tarkoitus on integroida ja yhdistellä Workspacen eri tuotteiden toiminnallisuuksia keskenään. Alla video päivitetystä Workspacesta:

Yhtiö kertoi lisää aikeistaan blogissaan:

The evolving hybrid work model gives new urgency to existing collaboration challenges. How do teams stay focused and connected as they work together, regardless of where people are located? With smart canvas, we’re building deeper connections across Google Workspace to transform collaboration anywhere it happens. 

For example, we’re taking something that people already use every day—@-mentions—to open up new, powerful collaboration capabilities. New interactive building blocks—smart chips, templates, and checklists—will connect people, content, and events into one seamless experience.

Already available, when you @ mention a person in a document, a smart chip shows you additional information like the person’s location, job title, and contact information. And starting today, we’re introducing new smart chips in Docs for recommended files and meetings. To insert smart chips into your work, simply type "@" to see a list of recommended people, files, and meetings. From web or mobile, your collaborators can then quickly skim associated meetings and people or preview linked documents, all without changing tabs or contexts. Smart chips will come to Sheets in the coming months.

Ajatuksena on myös tuoda esimerkiksi videokonferenssipalvelu, Google Meets, suoraan Workspacen eri dokumentteihin. Minua päivitykset muistuttivat aika paljon tuottavuusohjelmisto Notionista, josta on tullutkin muutamassa vuodessa Workspacelle varteenotettava kilpailija.

Google LaMDA ja MUM

Google esitteli myös tulevia parannuksia sen haku- ja assistenttipalveluihin.

LaMDA on Googlen uusi NLP-malli, joka on nimenomaan tarkoitettu keskusteluihin. Mallin oppimisdatana onkin käytetty dialogeja. LaMDA perustuu samaan Transformer -arkkitehtuuriin jotka käytettiin niin BERT -malleissa kuin OpenAI:n GPT-3:ssa.

Google esitteli tilaisuudessa kaksi videota, joissa LaMDA keskusteli ihmisen kanssa. Oman mausteensa keskusteluihin toi se, että ensimmäisessä videossa LaMDA esitti olevansa (kääpiö)planeetta Pluto ja toisessa tekoäly esitti olevansa paperilennokki. The Verge julkaisi editoidut videot Twitterissä:

MUM eli Multitask Unified Model, on taas Googlen hakua parantaval NLP -malli. Mallin erikoisuutena on sen “monimodaalisuus”, eli sen pitäisi ymmärtää eri tyyppisiä infromaatiolähteitä, kuten tekstiä, kuvia ja videoita. Lisäksi MUM:n on tarkoitus pystyä vastaamaan monimutkaisempiin kysymyksiin. Googlen blogista:

Take this scenario: You’ve hiked Mt. Adams. Now you want to hike Mt. Fuji next fall, and you want to know what to do differently to prepare. Today, Google could help you with this, but it would take many thoughtfully considered searches — you’d have to search for the elevation of each mountain, the average temperature in the fall, difficulty of the hiking trails, the right gear to use, and more. After a number of searches, you’d eventually be able to get the answer you need.

But if you were talking to a hiking expert; you could ask one question — “what should I do differently to prepare?” You’d get a thoughtful answer that takes into account the nuances of your task at hand and guides you through the many things to consider.  

This example is not unique — many of us tackle all sorts of tasks that require multiple steps with Google every day. In fact, we find that people issue eight queries on average for complex tasks like this one. 

Today's search engines aren't quite sophisticated enough to answer the way an expert would. But with a new technology called Multitask Unified Model, or MUM, we're getting closer to helping you with these types of complex needs. So in the future, you’ll need fewer searches to get things done. 

Suosittelut 🕵️

IEA:n raportti uusiutuvista energialähteistä

Tämän päivän suosittelu on kansainvälisen energia järjestön (IEA) julkaisema raportti uusiutuvien energialähteiden käytöstä. 2020 oli erinomainen vuosi uusiutuville energialähteille sillä Järjestö kertoi raportissaan, että niiden tuotantokapasiteetti kasvoi viime vuonna 45 %, vuoden takaisesta. Varsinkin tuulivoimalla oli tässä iso rooli:

Despite pandemic-induced supply chain challenges and construction delays, renewable capacity additions in 2020 expanded by more than 45% from 2019, and broke another record. An exceptional 90% rise in global wind capacity additions led the expansion. Also underpinning this record growth was the 23% expansion of new solar PV installations to almost 135 GW in 2020.

Policy deadlines in China, the United States and Viet Nam spurred an unprecedented boom in renewable capacity additions in 2020. China alone was responsible for over 80% of the increase in annual installations from 2019 to 2020, as onshore wind and solar PV projects contracted under China’s former FIT scheme, and those awarded in previous central or provincial competitive auctions, had to be connected to the grid by the end of 2020. In the United States, wind power developers rushed to complete their projects before expiration of the production tax credit (PTC), although it was extended for another year, in December 2020. In Viet Nam, phaseout of the FIT for solar PV projects led to an unprecedented rush in commercial and residential installations.

Suurin välitön haaste uusiutuville energialähteille on järjestön mukaan pandemian aiheuttamat tuotantoketjuongelmat, sekä pandemian jälkeinen talouden kuumeneminen:

Solar PV module prices climbed from July 2020 to April 2021 due to supply chain complications and rising commodity prices, erasing the 25% price reduction achieved between January and June 2020. Fires in two PV-grade silicon manufacturing plants in the Xinjiang province in July 2020 almost halved China’s total silicon output and pushed silicon prices up 60% in September 2020. Although manufacturing capacity has since recovered gradually and the cost of silicon materials has begun to fall, prices at the end of 2020 were still significantly higher than earlier in the year due to a tight supply-demand balance and delays in commissioning new manufacturing capacity in other Chinese provinces.

Nopeet 🚀